Et sans le pétrole, on fait quoi ?

Paru en mars 2017

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Roland Bourguet/ADEME

Depuis près d’un siècle et demi, notre société et notre économie se sont développées en intégrant le pétrole : ce combustible est devenu indispensable pour nos transports ou la fabrication de produits (notamment en plastique). Si tu regardes bien autour de toi, tu pourras constater que tous les objets ont utilisé du pétrole à un moment ou un autre de leur vie.

Ces derniers temps, tu entends souvent parler d’énergies renouvelables et de la raréfaction des énergies fossiles. Mais qu’est-ce que cela signifie exactement ? Va-t-on réellement vers un épuisement des ressources et que va-t-on faire sans pétrole ? Quels sont nos besoins en énergie ? Peut-on continuer à vivre selon notre mode de vie actuel ?

Beaucoup de questions sont posées mais rassure-toi, pour la plupart, des solutions existent.

Aujourd'hui, quelles sont les énergies les plus utilisées dans le monde ?

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Daniel Riffet/ADEME

La Chine, par exemple, utilise beaucoup le charbon pour faire fonctionner ses centrales thermiques, produire de l’électricité et chauffer les bâtiments. Cela pose problème car en brûlant, le charbon émet de grosses quantités de gaz à effet de serre et pollue fortement l’air des grandes villes.

En Afrique, on a plus souvent recours au bois, ce qui génère des problèmes de déforestation.

En France, on a misé sur l’énergie nucléaire pour satisfaire nos besoins (près de 80 % de notre électricité viennent du nucléaire). Cette solution permet de limiter les émissions de gaz à effet de serre mais pose également le problème du traitement des déchets radioactifs.

De manière générale, la majorité des pays a beaucoup utilisé et utilise encore le pétrole, majoritairement dans le secteur des transports, mais aussi comme matière première pour produire les objets du quotidien. Nos sociétés se sont organisées autour de l’exploitation maximale de cette ressource fossile, aujourd’hui responsable d’une bonne partie des gaz à effet de serre émis en trop grosse quantité dans l’atmosphère.

Le développement des énergies renouvelables

Dans de nombreux pays les énergies renouvelables se développent, même si pour le moment elles restent "minoritaires". Elles ont un double avantage : elles n’émettent pas de CO2 et sont inépuisables.

Dans les pays en développement, elles donnent accès à des besoins de base :

  • des panneaux photovoltaïques permettent d’électrifier des villages qui n’avaient pas encore l’électricité ou de pomper l’eau dans des nappes souterraines ;
  • des panneaux solaires thermiques peuvent produire de l’eau chaude pour les besoins quotidiens des habitants, ce qui leur évite d’avoir recours au bois ;
  • des éoliennes apportent de l’électricité dans les îles qui n’avaient pas accès facilement à l’énergie.

Dans les pays occidentalisés, les énergies renouvelables ont également le vent en poupe. De nombreux pays d’Europe ont misé sur leur fort développement pour ces prochaines années. La France s’est donné un objectif ambitieux : en 2020, 23 % de notre consommation d’énergie devra être satisfaite par les énergies renouvelables. Tu peux d’ailleurs souvent voir des champs d’éoliennes lorsque tu traverses la France. De plus en plus de maisons ont maintenant sur leur toit des panneaux solaires photovoltaïques pour produire de l’électricité et des panneaux solaires thermiques pour chauffer l’eau, voire le logement. Le chauffage au bois conquiert également de plus en plus de foyers.

Bref, tu l’auras compris : chaque partie du monde utilise l’énergie qui lui semble la plus accessible.
Les technologies évoluent et offrent de nouvelles possibilités.

Comment créer de l'énergie ?

Brûler les énergies fossiles

Le gaz, le charbon, le pétrole sont stockés dans le sol de notre planète depuis des millions d’années. Les énergies fossiles sont dites « non renouvelables » car elles sont consommées à une vitesse bien supérieure à celle à laquelle elles sont naturellement créées.

Créer une réaction nucléaire

L'énergie est produite grâce à la fission de noyaux atomiques dans des centrales nucléaires pour produire de l’électricité.

Utiliser des ressources renouvelables

 


 

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