Pourquoi notre air est-il pollué ?

Paru en novembre 2016

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Roland Bourguet / ADEME

Quels polluants faut-il surveiller ?

Savez-vous qu'il existe des polluants naturels et des polluants artificiels ? Comment faire pour réduire ces pollutions ? 

Ce dossier vous explique tout !

Les effets de cette pollution sur la santé et l'environnement

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Christian Weiss / ADEME

Sur notre santé

Plus de 80 % des Européens sont exposés à des niveaux de particules supérieurs à ceux préconisés par l’Organisation Mondiale de la Santé (en 2005).

Selon les scientifiques, la pollution de l’air extérieur aux particules engendre des maladies respiratoires, des poumons et du cœur. Elles ont aussi des effets sur la reproduction et le développement du fœtus.

La pollution de l’air a des conséquences différentes sur notre santé selon que l’on a déjà une santé fragile : les enfants et les personnes âgées, plus fragiles, seront plus sensibles. Les effets de la pollution dépendent aussi de la quantité et de la durée des polluants avec lesquels nous sommes en contact.

Et chaque polluant n’aura pas les mêmes effets sur notre santé. Par exemple, on estime qu’en France, les particules présentes dans l’air que nous respirons diminuent notre espérance de vie de 8,2 mois en moyenne.

De leur côté, l’ozone (O3) et le dioxyde d’azote (NO2) pénètrent jusqu’aux bronches, provoquent de la toux et peuvent aggraver les crises d’asthme. Certains polluants sont toxiques, même à faible dose, comme le plomb ou sont cancérigènes, comme le benzène.

 

Sur notre environnement

A l’échelle de la planète, les polluants provoquent des dégâts majeurs :

  • Le dioxyde de soufre et les oxydes d’azote sont responsables des pluies acides : des neiges, pluies, brouillards qui deviennent, sous l’effet de ces polluants, acides. Cela altère les écosystèmes, acidifie les lacs et les cours d’eau, change les propriétés des sols et menace ainsi la faune et la flore aquatique. La pollution à l’ozone abîme les feuilles des arbres et de nombreux végétaux.
  • les polluants, comme le gaz carbonique, contribuent à accroître l’effet de serre et donc au changement climatique.

 


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