Que deviennent nos anciens smartphones ?

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Que faire de son smartphone ?

Quand notre téléphone est hors d’usage, il devient un Déchet d’Équipements électriques et électroniques (D3E). Il va alors être recyclé. Mais encore faut-il le rapporter au bon endroit pour qu’il le soit. En France :

  • 5 % des Français jettent leur ancien téléphone ;
  • 20 % le donnent à un proche ;
  • 25 % le revendent
  • 40 % le conservent dans un tiroir (Entre 54 et 113 millions de combinés)
  • 10 % seulement le recyclent.

Le rapporter au bon endroit

La première étape essentielle pour organiser le recyclage est de récupérer les produits à recycler !

Des systèmes de collecte sont mis en place par les éco-organismes (Ecosystem et Ecologic). Les produits sont récupérés en magasins (dans des bacs de collecte par exemple) et en déchèteries puis acheminés vers des centres de traitement.

Pour faciliter les choses pour les usagers, il existe depuis plusieurs années une règle maintenant bien connue — la règle du 1 pour 1 : l’ancien produit est repris par le magasin qui vend le nouveau produit. Cela marche très bien pour les piles et les ampoules, par exemple ; les gens ont pris l’habitude de rapporter ces déchets en magasin et en déchèterie. Alors pourquoi pas pour les smartphones ? Pour les PAM (Petits appareils, dont les smartphones font partis) c’est la règle du 1 pour 0 qui s’applique : pas besoin d’en acheter un neuf pour ramener un ancien smartphone.

Certains fabricants proposent de reprendre les smartphones en fin de vie, mais aussi des réseaux solidaires (les associations, les recycleries, Emmaüs, Envie...) ou des mairies.

Une filière de recyclage spécifique

On ne recycle pas un portable comme on recycle une bouteille en plastique.

La filière des D3E (téléphone, ordinateurs, tablettes, imprimantes...), dont fait partie les smartphones (petits appareils électriques), est organisée et financée par les producteurs des équipements électriques et électroniques (c’est-à-dire toutes les entreprises qui produisent ou importent des équipements électriques et électroniques en France).

Ces producteurs adhèrent à un éco-organisme agréé par les pouvoirs publics. Lors de la mise en vente sur le marché de chaque équipement, ils versent l’éco-participation à l’éco-organisme de leur choix (le prix dépend de l’équipement et de l’éco-organisme choisi). D’un montant variant de quelques centimes à une quinzaine d’euros, l’éco-participation permet aux éco-organismes d'organiser la collecte et le traitement des équipements usagés.

Votre téléphone est plein de ressources !

Votre téléphone portable est d’une grande « richesse » ! Il contient des petites quantités de métaux précieux (or, argent…) ou rares (lithium) ainsi que des métaux de base (cuivre, métaux ferreux,…) et des minerais (cadmium, plomb, mercure…) qui peuvent être dangereux pour l’homme et l’environnement.

Ces métaux et minerais sont des matières précieuses qui sont récupérées lors du recyclage puis réutilisées dans la fabrication d’autres équipements électriques et électroniques.

Le plastique de la coque et des touches peut également être récupéré pour être recyclé.

Concrètement, comment se passe le recyclage ?

En règle générale, le traitement du téléphone passe par différentes étapes distinctes.

Les principales étapes :

  • il y a tout d’abord, la dépollution manuelle — les polluants sont retirés (piles, batteries,  cables, ….) ;
  • puis vient le traitement mécanique avec le broyage (les appareils sont broyés dans des broyeurs dédiés aux petits appareils ménagers) et le tri des fractions ou matières.

Des étapes de tri manuel sont ajoutées afin d’extraire les éventuels polluants qui seraient encore contenus dans les fractions broyées.

Des outils utilisant les propriétés électromagnétiques des métaux (aimant géant) permettent de séparer les fractions métalliques des autres matières. Des outils utilisant les propriétés mécaniques des matières permettent de séparer les plastiques, mais aussi les métaux non ferreux. Un smartphone peut donc être recyclé à plus de 80%.

L’industrie du recyclage est créatrice d’emplois

Le recyclage permet de produire de nouvelles matières premières secondaires et de fabriquer ainsi de nouveaux appareils tout en préservant les ressources naturelles. Grâce à lui, on crée aussi des emplois. C’est donc du gagnant-gagnant !

Pour en savoir plus :