L'hydrogène, une énergie pas comme les autres

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L’hydrogène, on en produit et on en consomme aujourd'hui environ 60 millions de tonnes dans le monde, dont presque 1 million de tonnes en France !

Il est notamment utilisé pour :

  • la production de certains produits chimiques comme l’ammoniac ou le méthanol ;
  • le raffinage des produits pétroliers, des carburants, mais aussi celui des biocarburants.

On peut extraire l'hydrogène de presque tout mais la manière la plus simple aujourd'hui, c'est de l'extraire du charbon, du pétrole et du gaz. Le mieux c'est encore de l'extraire depuis des ressources renouvelables comme de l'eau.

Stocker l’hydrogène, est-ce possible ?

L'hydrogène est le gaz le plus léger de l’Univers : 1 litre de ce gaz ne pèse que 90 mg ! 

Réservoir à hydrogène pour moteur électrique

On peut stocker ce gaz dans des fûts, pratique allez-vous dire ! Oui, sauf que ce n’est pas si simple car il faut densifier ce gaz pour avoir un fût pas plus gros que la voiture qu’on souhaite faire avancer avec…

Par exemple, pour parcourir 100 km en voiture, il faut 1 kg d’hydrogène. On peut contenir ce gaz dans un gros coffre ou alors le densifier, et hop, davantage de gaz dans un même volume. Mais comment faire ?

Sous la forme : 

  • gazeuse, on augmente la pression du gaz. C’est la méthode proposée par les industriels automobiles pour les voitures de demain ;
  • liquide, il faut refroidir l’hydrogène à -252,87 °C, rien que ça ! C’est ce qu’on utilise actuellement pour faire décoller Ariane ;
  • solide, c’est encore plus compliqué et encore à l’état de recherche, mais ça avance !

La bonne nouvelle, c’est que cela permet de stocker l’hydrogène pour un long moment ou pour un long trajet.

L’hydrogène présente… la pile à combustible

Avez-vous déjà entendu parler de la pile à combustible ? Si oui, avez-vous compris ce que c’est ? Si ce n’est pas le cas, ce dossier peut vous aider ! Lisez les quelques lignes qui suivent et surtout n’hésitez pas à commenter cette page !

Et si on vous disait que la pile à combustible, c’est un moteur qui consomme de l’hydrogène pour produire, à la sortie, de l’eau ?!

Entre temps, évidemment, cette pile à combustible a produit de l’électricité. 

Cette technologie est principalement utilisée pour les voitures, mais aussi les chariots élévateurs de certains industriels. C’est une technologie adaptable et on peut désormais utiliser une pile à combustible pour recharger ce qu’on veut, même son téléphone portable.

Les avantages et les inconvénients de l’hydrogène

Les avantages de l’hydrogène sont nombreux :

  • c’est une réelle solution pour remplacer les énergies fossiles (notamment pour les transports car l’autonomie est grande)
  • on consomme de l’énergie sans émettre de gaz à effet de serre

Mais cette technologie doit aussi s’améliorer pour :

  • être plus fiable, durer plus longtemps et être moins chère                
  • diminuer les pertes liées au stockage
  • recycler tous les matériaux utilisés

 

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